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Sainte-Lucie

Découverte de Sainte Lucie : la French Connection

De toutes les perles des Antilles, Sainte-Lucie est sans doute la plus impressionnante de par sa curiosité géologique. Cette île volcanique, à mi-chemin entre la Martinique et Saint-Vincent, étonne par la beauté sauvage de ses montagnes, la luxuriance de ses forêts, la douce ondulation de ses terres cultivées, ses plages éblouissantes et ses deux superbes pitons jumeaux.

Le volcan de l’île, appelé la Soufrière (comme celui de la Guadeloupe), est assez bouillonnant pour être pittoresque et assez docile pour qu’on visite sans danger l’intérieur de son cratère.

Si Sainte-Lucie a le même passé historique que ses soeurs des Antilles, les luttes entre Anglais et Français y furent encore plus violentes qu’ailleurs. Aujourd’hui la langue officielle est l’anglais, mais c’est dans un créole dérivé du français que parlent entre eux la plupart des insulaires. Et puis, il y a cette atmosphère française (la Martinique n’est qu’à 34 km ), ces noms de villes comme Castries, la capitale, ou Vieux Fort. Les 160’000 habitants de l’île tirent leurs ressources des plantations de bananiers, mais aussi du tourisme qui suit de près. Couverte d’hibiscus, de plantations de café et de cacao, Sainte-Lucie est parfaitement antillaise; son excellente musique et sa délicieuse cuisine créole le sont aussi, à n’en pas douter, et sauront vous charmer.

A Castries et dans le complexe d’achats hors taxe de la Pointe Séraphine, quelques boutiques vendent de très jolis vêtements de sport féminins en batik ou en imprimé. Vous trouverez également vêtements et souvenirs dans les boutiques des grands hôtels. Vous pourrez emporter avec vous la senteur capiteuse des fleurs tropicales, grâce à la production locale de parfums.

On vend partout des poupées, des timbres, des bijoux fantaisie et des objets en bois sculpté. La vannerie locale, faite de paille et de sisal, est intéressante.

Aéroports

Il y a deux aéroports internationaux, George F.L. Charles et Hewanorra, à 3 km et 67 km respectivement de Castries. Des taxis et des bus relient les deux aéroports au centre-ville de Castries.

Banques

Ouvrent de 8 h 30 à 15 h du lundi au jeudi, de 8 h 30 à 17 h le vendredi; certaines banques ouvrent aussi le samedi de 8 h à midi.

Cartes de crédit

Les principales cartes de crédit sont largement acceptées.

Climat

Climat tropical, tempéré par les alizés presque tout au long de l’année. La période la plus sèche s’étend de janvier à avril et les averses se font plus fréquentes en été et vers la fin de l’année.

Conduite

Le réseau routier est assez bien développé. La voie principale à l’intérieur de l’île va de Vieux Fort au sud à Castries au nord. On roule à gauche. Le port de la ceinture de sécurité est obligatoire.

Eau

Il est toujours recommandé de consommer de l’eau minérale en bouteille.

Fêtes et jours fériés

Les fêtes fixes sont: 1-2 janvier (Nouvel-An), 22 février (Indépendance), 1er mai (Fête du Travail), 29 mai (Corpus Christi), 14 juin (Anniversaire de la Reine), 4 août (Bank Holiday), 2 octobre (Thanksgiving), 13 décembre (Fête Nationale), 25 26 décembre (Noël).

Les fêtes mobiles sont: carnaval, Vendredi Saint, Lundi de Pâques, Pentecôte.

Habillement

Pour cette destination tropicale, des vêtements amples et légers s’imposent (lin ou coton). Vous pouvez vous habiller décontracté, mais dites-vous bien que les maillots de bain sont interdits en ville et que certains hôtels et restaurants préfèrent que leurs clients ne viennent pas dîner en bermuda. Prenez aussi un habit à manche longue pour les pièces à l’air conditionné et le petit vent frais du soir. En plus des sandales, prenez des chaussures confortables pour les excursions, et éventuellement des sandales en plastique pour marcher dans l’eau.

Heure locale

Sainte-Lucie vit à l’heure GMT -4 toute l’année. Ainsi, lorsqu’il est midi à Castries, il est 17 h à Paris en hiver, 18 h en été.

Informations touristiques

Avant votre départ, vous pouvez consulter le site Internet suivant: www.stlucia.org

Langue

On parle l’anglais, ainsi que le créole.

Magasins

Ils sont généralement ouverts de 8 h à 12 h 30 et de 13 h 30 à 16 h du lundi au vendredi, de 8 h à midi le
samedi.

Monnaie

Le dollar des Caraïbes orientales (Eastern Caribbean dollar, abrégé EC$) est divisé en 100 cents. Billets de
5 à 100 EC$; pièces de 1 cent à 1 dollar.

Photographie

Protégez votre matériel du soleil, du vent et du sable. La luminosité étant très forte, équipez-vous en
conséquence.

Postes

La poste centrale de Castries (Bridge Street) est ouverte de 8 h 30 à 16 h du lundi au vendredi.

Pourboires

Un service de 10-15% est inclus dans les notes des hôtels, restaurants, etc. Les chauffeurs de taxi ne
s’attendent pas à un pourboire.

Prescriptions douanières

On peut entrer hors taxes 200 cigarettes ou 250 g de produits dérivés du tabac et 40 oz (1 litre) de boisson
alcoolisée.

Santé

La qualité des soins, les risques de maladies et les conditions générales d’hygiène diffèrent d’un pays à l’autre.
Renseignez-vous avant votre départ auprès d’un médecin traitant ou d’un spécialiste.

Sécurité

On se sent en sécurité sur l’île; ce qui n’empêche pas de laisser ses papiers et objets de valeur dans le coffre de
l’hôtel. Ne laissez pas non plus vos affaires sans surveillance dans le car ou sur la plage. Ne vous aventurez pas
dans les quartiers peu sûrs et ne vous promenez pas tard le soir, seul(e) qui plus est.

Téléphone

Sainte-Lucie (indicatif local 758) est reliée au réseau téléphonique des Etats-Unis. Pour appeler l’étranger, faire
le 011, puis l’indicatif national (33 pour la France, 41 pour la Suisse, 32 pour la Belgique), l’indicatif local et le
numéro de l’abonné.

Toilette

Vous trouverez des toilettes publiques aux stations de bus, aux marchés ou sur les plages publiques. Si vous
voulez utiliser celles des restaurants ou des bars, consommez au moins un café. Ayez toujours un peu de papier
toilette sur vous.

Transports

Des bus relient la capitale à l’arrière-pays. La ligne Castries-Gros Islet, au nord, est bien organisée, avec des
bus partant toutes les demi-heures la journée. On peut louer des voitures à Castries, Soufrière et Vieux Fort,
ou à l’hôtel. Hôtels et tour opérateurs organisent aussi des excursions en autocar. Les taxis sont bon marché,
avec certaines courses à prix fixes. Les chauffeurs n’attendent pas de pourboire.

Voltage

220/230 V, 50 cycles AC. Prises de type britannique à trois fiches.

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